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Le pic de production a-t-il déjà été observé dans le charbon ?

date de dernière modification : Août 2012

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Si le charbon est une énergie du passé, logiquement de très nombreux pays doivent avoir abandonné son extraction, et donc... avoir passé leur pic de production. En fait, c'est très loin d'être aussi fréquent pour le charbon que pour le pétrole, pour une raison simple : le charbon n'est (hélas pour le climat devrait-on dire) absolument pas une énergie du passé, et les pays qui ont passé leur pic de production ne sont pas si nombreux que cela... mais ils sont quasiment tous européens. Voici quelques cas connus ci-dessous.

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Europe

En Europe, de nombreux pays ont passé leur pic de production.

Production de charbon du Royaume-Uni, en millions de tonnes. Pic en 1913. Source : Dave Rutledge, Caltech, 2010

Production de charbon de l'ensemble France+Belgique, en millions de tonnes. Pic en 1957. Source : Dave Rutledge, Caltech, 2010

Production de charbon de l'Allemagne, en millions de tonnes équivalent pétrole. Le pic semble bien passé !

Source : BP statistical Review, 2012

Production de charbon de la Pologne, en millions de tonnes équivalent pétrole. Le pic semble passé en 1988.

Source : BP statistical Review, 2012

Production de charbon de l'Espagne, en millions de tonnes équivalent pétrole. Le pic est passé en 1986.

Source : BP statistical Review, 2012

Production de charbon de la Hongrie, en millions de tonnes équivalent pétrole. Le pic semble passé.

Source : BP statistical Review, 2012

Production de charbon de la République Tchèque, en millions de tonnes équivalent pétrole. Le pic est passé en 1984.

Source : BP statistical Review, 2012

Globalement, la production de la zone est en déclin. Le "taux de couverture" de l'Europe est de 60% environ.

Production de charbon de l'union européenne, en millions de tonnes équivalent pétrole. Le pic est passé au début des années 1980.

Source BP Statistical Review, 2012

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Ancienne Union Soviétique

Les pays de l'ancienne URSS offrent un exemple intéressant de pays qui ont passé un premier pic non point pour des raisons géologiques, mais parce que la récession qui s'est emparée de ces pays après la chute du Mur de Berlin a engendré une baisse de PIB pouvant aller jusqu'à 50%, avec à la clé une chute de la consommation d'énergie. Comme le charbon est essentiellement une énergie domestique, sa production a baissé tout autant.

Mais les réserves importantes de la zone laissent la possibilité d'un nouveau pic au dessus du précédent. L'histoire dira !

Production de charbon de l'ancienne URSS (essentiellement Russie+Ukraine+Kazakhstan).

Source BP Statistical Review, 2012

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Extrême Orient

Dans cette zone, Japon et Corée ont passé chacun leur pic (et donc collectivement c'est aussi vrai !).

Production de charbon de l'ensemble Japon+Corée du Sud. Pic en 1966. Source : Dave Rutledge, Caltech, 2010

Mais la zone inclut aussi la Chine (qui produit à elle seule quasiment la moitié du charbon mondial) et donc la production y est en croissance très forte.

Production de charbon de la zone Asie-Pacifique, en millions de tonnes équivalent pétrole.

Source BP Statistical Review, 2012

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Proche et Moyen Orient

Le Moyen Orient n'a pas et n'a jamais eu de charbon, mais on ne va pas les plaindre, ils ont un paquet du reste.

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Afrique

Dans cette zone, il n'y a qu'un producteur significatif (l'Afrique du Sud, qui fait... 99% de la production de la zone), qui n'a pas passé son pic, mais est sur une espèce de plateau faiblement ascendant depuis le début des années 2000.

Production de charbon de la zone Afrique

Source BP Statistical Review, 2012

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Amérique du Sud

Cette zone est dominée par la Colombie (90% de la production) qui n'a pas passé son pic.

Production de charbon de la zone Amérique du Sud

Source BP Statistical Review, 2012

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Amérique du Nord

Les USA dominent fortement cette zone, avec 93% de la zone et 16% de la production mondiale. Ils sont sur un plateau mais disposent des premières réserves mondiales, et donc il est difficile de savoir s'ils sont loin d'un éventuel pic. Ce dernier est cependant confirmé pour certaines spécialités de charbon et certaines zones, comme l'exemple ci-dessous le montre.

Production d'anthracite en Pennsylvanie, en millions de tonnes. Pic en 1917. Source : Dave Rutledge, Caltech, 2010

Production de charbon de la zone Amérique du Nord

Source BP Statistical Review, 2012

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Au niveau mondial, le pic de production du charbon est attendu pour n'importe quoi entre 2020 et 2150, les dates qui reviennent le plus souvent dans la littérature le situent dans la 2è moitié du 21è siècle. Mais deux conclusions sont intéressantes à retenir :

pour éviter un changement climatique pas sympathique du tout, il faudrait qu'il arrive dans les 5 à 10 ans qui viennent

mais dans tous les cas de figure il arrivera un jour, c'est certain. Sous la forme "pénurie" il sera bien plus local ou régional que mondial

 

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